برای شروع این گفتار ابتدا لازم است تعریفی از یک کمپانی مادر داشته باشیم. شرکت‌های مادر، کمپانی‌هایی هستند که بیش از 50 درصد سهام شرکت‌های دیگررا خریداری می‌نمایند تا بتوانند اختیارات تصمیم‌گیری آن شرکت (زیرمجموعه) را در دست بگیرند. به عنوان مثال شرکت مادر الفابت، در رابطه با سیاست‌های گوگل تصمیم‌گیری می‌نماید. می‌توان از هارمن اینترنشنال نیز به عنوان یکی از همین کمپانی‌های مادر یاد کرد. هارمن اینترنشنال، به عنوان یک شرکت سرشاخه، با به خدمت گرفتن کمپانی‌های بسیاری در زمینه تولید محصولات صوتی حرفه‌ای، به عنوان بزرگترین کمپانی مادر این صنعت عظیم شناخته می‌شود.

تاریخچه
هارمن یک شرکت آمریکایی است که در سال 1953 توسط سیدنی هارمن (Sydney Harman) و برنارد کاردن (BernardKardon) تاسیس شد. در دهه 50 میلادی، هارمن کاردن از معدود کمپانی‌های تولید کننده سیستم‌های رفرنس (High Fidelity) به شمار می‌رفت. عمده فعالیت این دو شخص به تولیدات پری‌امپیلفایر و پاورامپلیفایر اختصاص یافته بود. با وجود کسب موفقیت‌هایی در این زمینه، در سال 1956 برنارد کاردن از ادامه همراهی مسیر با هارمن خودداری کرده و با واگذاری سهام خود به هارمن، اعلام بازنشستگی نمود. بنابراین نام شرکت به Harman International تغییر یافت. هرچند امروزه محصولات این شرکت را با برند تجاری harman/kardon می‌شناسیم.

محصولات
کمپانی هارمن اینترنشنال با تولید محصولات Hi-Fi نظیر امپلیفایر و اسپیکر فعالیت خود را آغاز نمود. پس از گستردگی این شرکت به سمت تولیدات دیگر نیز گرایش پیدا کرد. با خرید برندهای معروف رسته‌های مختلف، به خصوص کمپانی‌های تولید محصولات صوتی تخصصی و حرفه‌ای، امروزه هارمن اینترنشنال یکی از بزرگترین کمپانی‌های فعال در این زمینه محسوب می‌گردد. همین مهم سبب عدم محدودیت دامنه فعالیت هارمن اینترنشنال شده است. اکنون هارمن تکنولوژی تولید هر آنچه به صدا مربوط باشد را دارد، همچنین نمی‌توان از تجربه‌ی این شرکت نیز غافل گشت.

برندهای زیرمجموعه
برای آشنایی بهتر با محصولات و برندهای وابسته به این هولدینگ به صورت مختصر به این شرکت‌ها و زمینه فعالیت هر یک اشاره‌ای خواهیم داشت.
AKG: میکروفن و هدفون، تاسیس 1947 در وین، اتریش
JBL: محصولات صوتی خانگی و خودرو، امپلیفایر و اسپیکرهای حرفه‌ای، تاسیس 1968 در لس آنجلس، آمریکا
harman/kardon: محصولات صوتی خانگی و خودرو، تاسیس 1953 در استمفورد، آمریکا
dbx: پردازنده‌های سیگنال، تاسیس 1971 در یوتا، آمریکا
Infinity: محصولات صوتی خانگی و خودرو، تاسیس 1968 در لس آنجلس، آمریکا
Studer: کنسول‌های میکس، تیپ ریکوردر، تاسیس 1973 در زوریخ، سوییس
Becker: سیستم‌ پخش خودرو و مسیریاب، تاسیس 1949 در کارلسبد، آلمان
Arcam: سیستم‌های صوتی خانگی های اند، امپلیفایر و کامپوننت‌های صوتی، تاسیس 1976 در کمبریج شایر، انگلستان
AMX: سوییچ‌های ویدیو و کنترلر، تاسیس 1982 در تکزاس، آمریکا
Crown International: امپلیفایرهای حرفه‌ای، تاسیس 1947 در ایندیانا، آمریکا
DigiTech: یونیت‌ و افکت‌های دیجیتال (افکت گیتار الکتریک) ، تاسیس 1984 در یوتا، آمریکا
HardWire: پدال گیتار، زیرمجموعه کمپانی Digitech
HiQnet: کنترل صدای دیجیتال تحت شبکه Ethernet
Lexicon: پردازشگرهای دیجیتال صدا، تاسیس 1971 در نیویورک، آمریکا
Mark Levinson Audio Systems: محصولات صوتی خانگی و خودرو، تاسیس 1972 در استمفورد، آمریکا
Martin Professional: تجهیزات نور و افکت صحنه، تاسیس 1972 در آرهوس، دانمارک
Revel Audio: محصولات صوتی خانگی و خودرو، تاسیس 1996 در استمفورد، آمریکا
Selenium: محصولات صوتی خانگی و خودرو، امپلیفایر، اسپیکرهای حرفه‌ای، میز و میکسر صدا
S1nn: کمپانی GmbH
BSS Audio: پردازنده‌های سیگنال
Soundcraft: کنسول‌های میکس، تاسیس 1973 در بریتانیا

وضعیت کنونی
با وجود کسب موفقیت‌های گوناگون توسط هارمن اینترنشنال، در سال 2016 پیشنهادی از سوی کمپانی بزرگ سامسونگ به این شرکت ارائه گردید که در نهایت سهام هارمن اینترنشنال با قیمت هر سهم 112 دلار و در مجموع به ارزش 8 میلیارد دلار منجر به واگذاری این کمپانی بزرگ به سامسونگ شد. به نظر می‌رسد هدف از این انتقال، ورود سامسونگ به حیطه محصولات صوتی و هوشمند خودرو است. علاوه بر آن، به کارگیری دانش و تجربه هارمن در تولیدات سامسونگ نیز خارج از تصور نیست. به طور مشخص می‌توان به استفاده از هندزفری AKG در سری جدید گوشی‌های هوشمند این کمپانی بزرگ اشاره داشت.